Statement by concerned intellectuals: "Leave the Grani Centre in peace"

posted 23 Feb 2015, 08:38 by Rights in Russia   [ updated 23 Feb 2015, 08:42 ]
20 February 2015

Source: (info

Recently the Ministry of Justice included the Perm Centre of Civic Analysis and Independent Research (Grani) in the register of ‘non-profit organizations fulfilling the function of foreign agents’. The grounds for this decision were the results of the unscheduled inspection of the organization conducted by the Ministry of Justice’s department for Perm region. The inspection of Grani had been demanded by the Perm department of the FSB in response to a complaint by a certain member of the public who considered that the ‘activities of the Grani Centre violate the law of the Russian Federation and are a threat to the political structure and territorial integrity of our great country’. Nothing more and nothing less. At the same time, the text of the statement does not contain the slightest indication of precisely what illegal activities this civil society organization is engaged in.

In this way we see that political denunciations are once again becoming part of our daily life and are becoming the basis for the activity of many government bodies. The Russian Federation is taking on features of a police state that it has not seen for a long time.

The inspection by the Ministry of Justice, of course, did not discover anything anti-state or illegal in the activities of Grani Centre, but did find ‘political activity’ and ‘foreign funding’, which formed the basis of the inclusion of the well-known organization, highly-regarded for its expertise, in the register of ‘foreign agents’. At the same time, as was clear from the published text of the inspection, the organization had received no foreign money since January 2014, and the officials considered political activity to be research by Grani Centre conducted under a contract with government and municipal bodies, including the Ministry of Economic Development of the Russian Federation. The ruling by the Ministry of Justice is a document full of factual errors, oversights, a flood of bureaucratese, with no relation at all to the official functions of oversight which are among the official functions of the Ministry.

The last time Perm prosecutors tried to include four Perm civil society organizations, among them Grani Centre, in the register of ‘foreign agents’ (in 2013), the attempt failed. The civil society activists won all the court cases against the prosecutors, and were not added in the register. And not this has happened. This is persecution. This is persecution by means of forcing on civil society organizations the role of ‘foreign agent’ without the least justification, without any threat on their part to the security of Russia. This persecution has the goal of discrediting and liquidating the most competent, active and independent civil society organizations in Perm.

In essence, a new ‘witch hunt’ is being carried out in 21st century Russia. We are convinced that the proponents of this new hard line are in fact doing Russia a disservice. After all, if really hard days dawn for our Motherland – and all kinds of things can happen in today’s world – the Russian state simply won’t have any reliable and competent allies and partners in society. And the Grani Centre was precisely this for regional and federal levels of government, at least until the last few days. The excellent results of its work to raise the level of cooperation between the authorities and Russian citizens speak for themselves. These results are widely known and accessible to everyone.

We call on the law enforcement agencies to leave the Perm Centre for Civic Analysis and Independent Research in peace. Do the work you are supposed to be doing: fighting those engaged in corruption, those stealing public funds, terrorists, Nazis, the real agents of evil in today’s world.

20 February 2015

Ковин Виталий, старший научный сотрудник Пермского научного центра УрО РАН;
Латыпов Роберт, председатель Пермского краевого "Мемориала";
Аверкиев Игорь, председатель Пермской гражданской палаты;
Архангельский Александр, писатель, журналист, член президиума Совета по культуре при Президенте РФ;
Абашев Владимир, заведующий кафедрой журналистики и массовых коммуникаций ПГНИУ;
Аузан Александр, декан факультета экономики Московского государственного университета;
Киселев Константин, депутат Екатеринбургской городской Думы, Институт философии и права УрО РАН;
Гонтмахер Евгений, экономист, г. Москва;
Якимец Владимир, Институт проблем передачи информации им. А.А. Харкевича, РАН, г. Москва;
Москвин Дмитрий, Институт философии и права УрО РАН, г. Екатеринбург;
Жебелев Дмитрий, учредитель Фонда помощи детям "Дедморозим", председатель
Общественного совета при Министерстве здравоохранения Пермского края;
Лейбович Олег, научный руководитель кафедры культурологии ПНИПУ;
Рогинский Арсений, председатель Правления Международного "Мемориала", г. Москва;
Киршин Владимир, писатель, г. Пермь;
Честин Игорь, эколог, г. Москва;Печенкин Павел, кинорежиссер, г. Пермь;
Сечина Анастасия, программный директор "Эха Москвы" в Перми";
Сорк Диана, председатель Коллегии адвокатов "Сила Права", г. Москва;
Раков Вячеслав, кандидат исторических наук, преподаватель ПГНИУ;
Кудюкин Павел, доцент Высшей школы экономики, сопредседатель Центрального совета профсоюза "Университетская солидарность", г. Москва;
Оболонкова Марина, историк, преподаватель, г. Пермь;
Овсянникова Анастасия, журналист, г. Москва;
Галицкий Денис, гражданский активист, градозащитник, г. Пермь;
Суслов Андрей, историк, профессор ПГГПУ;
Хлобыст Юлия, журналист, г. Пермь;
Балабанова Юлия, журналист, г. Пермь;
Блинушов Андрей, председатель Рязанского общества "Мемориал";
Маркварт Эмиль, президент Европейского клуба экспертов МСУ;
Гурман Юрий, директор Ассоциации сельских муниципальных образований и городских поселений, г. Челябинск;
Бриккер Наталья, исполнительный директор Рязанского общества "Мемориал";
Забелин Святослав, сопредседатель Совета Международного социально-экологического союза, г. Москва;
Плешкова Елена, президент Фонда культурного и природного наследия "Обвинская роза", г. Пермь;
Андреев Дмитрий, заведующий лабораторией экологии и охраны природы ПГНИУ;
Баглей Надежда, руководитель Социального проекта "Сад соловьев у речки Уинки", г. Пермь;
Середа Юлия, редактор службы новостей портала "Права человека в России";
Шмыров Виктор, директор АНО "Пермь-36";
Курсина Татьяна, исполнительный директор АНО "Пермь-36";
Никитин Андрей, свободный журналист, г. Пермь;
Беленкин Борис, член правления Международного "Мемориала", г. Москва;
Рогачев Михаил, председатель правления Коми республиканского "Мемориала";
Охотин Григорий, Правозащитный центр "Мемориал", г. Москва;
Андреев Павел, интернет-журнал "7х7";
Пастухова Анна, председатель Екатеринбургского Общества "Мемориал";
Даниэль Александр, Научно-информационный Центр "Мемориал", г. Санкт-Петербург;
Сапиро Евгений, учёный-экономист, г. Пермь;
Калих Александр, член Правления Международного "Мемориала", г. Пермь;
Кизилова Ирина, журналист, г. Пермь;
Баталина Юлия, журналист, г. Пермь;
Агишева Надежда, Фонд поддержки культурных проектов "Новая коллекция", г. Пермь;
Чащухин Александр, доцент Высшей школы экономики, г. Пермь;
Каменских Алексей, доцент Высшей школы экономики, г. Пермь.
Флиге Ирина, директор НИЦ "Мемориал", Санкт-Петербург
Жемкова Елена, исполнительный директор Международного "Мемориала"
Черкасов Александр, председатель Совета Правозащитного Центра "Мемориал"